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附期限的购物卡合同效力纠纷
 
【案例全文】
王某于2006年9月在便民超市购买了1500元面值的购物卡,以避免现金结算的麻烦。购卡后,王某发现在购物卡的反面上写着“本卡请于2006年12月底以前消费完毕,否则过期作废”。王某在消费几次之后,2006年10月,由于工作原因出差历时3个月,此间一直未使用此卡。2007年1月份,王某出差回来后到便民超市购物,在付款时,被售货员告知:该卡已过期,不能用于结算。经查询,王某的购物卡上还余额900元。
  王某找到超市经理要求退还未消费的余款。经理认为购物卡系是附期限合同,到2006年年底合同失去效力,超市不能退还余款。而王某认为合同虽因期限的到来丧失效力,但是自己仍享有余款追回权。双方协商未果,王某起诉到法院,要求超市退款。

【核心法律问题】
附期限的购物卡到期时是否免除发卡人返还余额的责任?

【观点】应当返还余额。本案是附终止期限的合同,合同约定的期限到来后,消费者便无权在超市凭卡购物了。但是,对于卡上的余额,由于消费者未消费,超市对该余额不予退回则构成不当得利,因此,超市应当返还该余额。

【观点】不应当返还余额。消费者放任代币卡过期,就应当承担期限届满时合同失效的法律责任,超市无须再承担退款的义务。

【评析】 本案主要涉及附期限合同的问题。
附期限合同是指当事人双方以将来确定发生的事实来限制合同效力的合同。合同所附的期限不同于条件,期限是以将来确定事实的到来为内容的附款,因为期限是必然到来的,所以期限到来时,合同必然生效或终止。而条件是以将来不确定的事实作为决定合同效力的附款。《合同法》第46条规定:“当事人对合同的效力可以约定附期限。附生效期限的合同,自期限届至时生效。附终止期限的合同,自期限届满时失效。”
在本案中,上述第三种观点是正确的。但是第二种认为本案购物卡合同是格式合同的观点本身没有错误。因为购物卡是超市发售的,而且使用规则也是超市制定的。错误在于,本案中这种购物方式并没有损害国家、集体或者个人利益,也不存在违反法律、行政法规的内容,因此合同是有效的。所以,本案问题的焦点在于对购物卡上载明的“本卡请于2006年12月底以前消费完毕,否则过期作废”这一规定的认定。首先,发卡人可以根据自己的利益需要确定购物卡的使用期限,这不属于免除合同制定者责任的条款,这一条款的本意在于超过了一定的期限,使用购物卡便不能在发卡人处消费。但是,这并不意味着发卡人免除合同终止后退还消费者余额的责任。所以,否认该条款效力的观点是不妥的。其次,该条款写明了购物卡的使用期限,应当认定为是附终止期限的合同,即在2006年年底,合同的效力丧失,王某也就无权凭此卡在超市购物。虽然超市通过期限的约定使得合同的效力终止,但是,按照公平与等价有偿原则,超市不能对其享有卡中余额的所有权。那么,发卡人不将余款退还王某就构成不当得利。因此,王某可以根据不当得利的规定,要求超市退还余款。
 
 
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