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【案例标题】
琼斯诉明星信货公司案
Jones v. Star Credit Corp.
【 国 别 】 美国/United States
     
 
【摘要】
 
 
  原告是一个社会福利金领取人。1965年8月31日,他以900美元的价格从一家商店订购了一件家用制冷设备。这一买卖是通过第三方贷款,再由买方分期向第三方偿还贷款进行的。买方需要另行支付计时信贷费、人寿保险信贷费、财产保险信贷费和销售税。连同该商品本身的售价,买方共需要支付1234.80美元。到诉讼发生时为止,原告已经支付了619.88美元。在初审阶段提供的无可辩驳的证据表明,该制冷设备的最高零售价约为300美元。
  本案的争议是,这一交易以及与之有关的合同能否被认为属于《统一商法典》第2-302条的含义之中的显失公平的交易与合同。
  毫无疑问,这个条款试图将一个协议的价格条件包括在内。问题在于,在本案中,把一台零售价为300美元的制冷设备按900美元出售(合同规定的费用总额包括了信贷费用和18美元的销售税),作为一个法律问题,是不是显失公平的。本法院认为,答案是肯定的。可以肯定,300美元已经包括了合理的利润;900美元一听就知道很贵。这两个数字之差真是大得不能再大了。信贷费用一项就比零售价高出了100美元以上。这笔费用本身就足以支持本法院作出显失公平的判决。然而,我们不应当把第2-302条的重要意义降低为一个数学比率公式。在某些时候,它可以仅指数字比例的差异,但它可以包括更多的含意。买方的经济收入十分有限,而卖方在出售商品时明知这一情况。这一事实应成为权衡的因素。
  毫无疑问,分期付款销售和信贷的延期是必不可少的和切合人们需要的。的确,有许多人,其中包括福利金的领取者,不能利用这些手段,因而不能享受这些手段带来的最基本的便利条件。固然,我们有必要承认,保持合同完整和维护当事人进行交易、发展贸易、讨价还价和签订合同的基本权利有着重要的意义。但与此同时,对于那些没受过教育和一字不识的人也应给予关注。他们是明显不平等的交易地位的受害者。在很多情况下,他们是这个社会中最最贫困的成员。
  为了购买这个300美元的冷冻设备,买方已经支付了600多美元。显然,被告已经得到了充分的补偿。按照制定法的规定,应该对合同中的支付条款加以限制,使买方仅支付已经支付的款项。
  本案同帕特森诉沃克-托马斯家具公司案都涉及到买卖合同订价过高的问题。与前一案件不同是:买方是一个福利金领取者,即美国社会中最贫困的成员。基于多种理由,该法院认为,对他们应给予关注。
  本案判决引用了《统一商法典》第2-302的规定。该条的原文是:
  “(1)如果法院发现,作为一个法律问题,合同或合同的任何条款在制定时显失公平,法院可以拒绝强制执行该合同,或仅执行显失公平的条款之外的该合同的其余部分,或限制显失公平的条款的适用以避免显失公平的后果。
  (2)当有人主张或法院认为合同或合同的任何条款有可能显失公平时,应向当事人提供一个合理的机会,让其出示有关合同的商业背景、目的和效果的证据,以帮助法院作出决定。”
 
 
【全文】
 
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